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Martin Luther King

 

Martin Luther King Jr.

El gran defensor de los derechos humanos, lideró el movimiento de la no violencia a favor de los afro estadounidenses. Participó encabezando actividades y manifestaciones pacíficas para exigir la igualdad de derechos entre gente blanca y gente negra.

Michel King Jr. «Martin Luther King, nombre de su padre, que acabaría haciendo propio», nace un 15 de enero de 1929, en Atlanta, capital del Estado de Georgia, donde la segregación racial y el maltrato a la gente de color se vive intensamente.

Quién era Martin Luther King?

Martin King fue un niño noble, tenaz estudioso y aplicado. Su vida se desarrolló en una familia de clase media con una vida de paz y resignación. Su padre, pastor baptista, era un hombre de firmes convicciones y un defensor de sus derechos, educó a sus hijos bajo los ideales del cristianismo. Pero el color de su piel le hacía diferente y eso le ocasionó vivir situaciones incomprensibles para un niño.

El propio Martin King contaba:

“Durante tres o cuatro años, mis compañeros inseparables fueron dos muchachos blancos cuyos padres poseían tiendas en la misma calle donde tenemos nuestra casa en Atlanta. De pronto algo empezó a suceder. Cuando cruzaba la calle para reunirme con ellos, sus padres me decían que no podían jugar. No eran hostiles, se deshacían en excusas.”  

 

Aquella situación seguiría creciendo…

La experiencia pasada le llevaría a buscar una respuesta constante a el porque… de todo lo que estaba sucediendo….

Otra experiencia vivida en su infancia y resuelta con el carácter de un hombre luchador e inteligente como era su padre. Se acontecería en una zapatería.

Entraron y se sentaron en los asientos delanteros que estaban vacíos, al momento uno de los dependientes se les acercó y les pidió que se sentaran en los asientos traseros, el padre de King con toda la naturalidad propia de la lógica, comentaría… no tengo nada en contra de esos asientos y nos sentimos cómodos aquí, a lo que el dependiente insistió en que se cambiaran. Martin Luther King padre, dejándose llevar por su lado de luchador por los derechos de la gente negra respondió… O compramos los zapatos sentados en esos asientos o no los compramos, dicho esto cogería al pequeño King de la mano saliendo de la tienda.

Comenzando a interiorizar como algo propio, la lucha de todos…

Aun con la difícil situación de los tiempos que se viven,  Luther King comienza en 1951 sus estudios de doctorado en Teología sistemática en la universidad de Boston, llegando a recibir el grado de Doctor en Filosofía el 5 de junio de 1955.

Mientras en 1953 ya casado con Coretta Scott, con el doctorado sin finalizar, King recibe la oferta por parte de la iglesia baptista del Dexter Avenue de Montgomery de ser su nuevo pastor. Esto para Luther King era una difícil decisión, elegir entre una vida cómoda dedicada a la educación en el norte o ser predicador en la iglesia baptista al sur, donde la gente negra vivía en continuos problemas raciales. Su obligación moral le empujó a seguir sus creencias y aceptar sin titubear.

De vuelta a su ciudad.

La ciudad de Montgomery parecía paralizada en el tiempo. Era un lugar rico en materias primas, pero la ausencia de industria hacia que la imagen de la “esclavitud” estuviera presente entre la población. Las mujeres de color servían como sirvientas y los hombres se dedicaban a la recolección de algodón, piña, madera y al ganado en las propiedades de los blancos. La población negra se había “acostumbrado” a ser inferior, a seguir trabajando para.. y a seguir unas “leyes segregacionistas” incompresibles e imposibles hoy en día.

 

Pero un infatigable joven, inteligente y trabajador pastor, ocupaba un puesto entre la gente negra del sur, los fieles aumentaron, le seguían y confiaban en él, las recaudaciones se triplicaron y el sentimiento de una nueva ilusión embriagaba a la población.

Momentos decisivos.

Uno de los episodios detonantes de la acciones futuras para Luther King, se produjo un 1 de diciembre de 1955 cuando Rosa Parks, una costurera negra, sube como cada día al autobús de regreso a casa, solo quedan asientos libres en la zona reservada para los blancos, pero ella se siente cansada por la larga jornada que acaba de terminar, sentándose en uno de ellos. Poco tiempo después el conductor le pide que se levante y ceda el asiento a un joven blanco, Rosa harta de las humillaciones y de las injusticias se niega en rotundo, por lo que es detenida.

Comienzan los acto de NO COOPERACIÓN MASIVA.

La noticia llega a oídos de Nixon, un miembro del comité demócrata progresista y ferviente luchador por los derechos de los afro estadounidenses y tras pagar la fianza de la señora Parks, telefonea a Martin Luther King para contarle lo sucedido. Empieza entonces el “acto de no cooperación masiva” (Martin Luther King prefería llamar así al boicot, «puesto que para él no era realmente un boicot»). Nixon junto con Luther King y Ralph Abernathy, deciden convocar a la población negra para que no utilicen los autobuses bajo ningún pretexto. (Recordemos que los mayores usuarios del transporte público eran los negros y que con esta simple acción le suponía la perdida de grandes cantidades de dinero para la gente blanca) Martin Luther King siente a la vez esperanza y temor, por la reacción que se pueda generar.

El 5 de diciembre de 1955 Martin Luther King vería como masivamente la gente respondía a la petición y los autobuses viajaban sin apenas pasajeros de color. La población negra de Montgomery estaba respondiendo a la llamada, eran más de 40.000 personas las que recorrían el trayecto a su trabajo de maneras diferentes. Algunos de ellos llegaron a recorrer más de 30 km andando para llegar a su trabajo.

«El boicot» terminó gracias a una decisión de la Corte Suprema de los Estados Unidos el 13 de noviembre de 1956, ( casi un años después del comienzo de la revuelta) que declaraba ilegal la segregación en los autobuses, restaurantes, escuelas y otros lugares público.

El líder de la historia en la defensa de los derechos humanos, el líder de la no violencia.

Desde ese momento,  el nombre de  Martin Luther King, iba cogiendo forma y comenzando a ser conocido, como el hombre que “luchaba” por la igualdad racial de la gente negra con los ideales de la no violencia, inspirado en la figura de otro de los grandes defensores de la igualdad “Mahatma Gandhi”, asumió la dirección de varios movimientos pacifistas, entre ellos Montgomery Improvement Association, la Southern Cristian Leadership Conference y del Congress of Racial Equality.

Encarcelado en más de una ocasión, amenazado, atacado con bombas en su propia casa e incluso teniendo que debatirse entre la vida y la muerte, por la agresión que sufrió a manos de Izola Ware Curry. Martín King se encontraba firmando ejemplares de su primer libro, Stride toward Freedom: the Montgomery story, cuando se le acercó la mujer:  Le preguntó si él era Martin Luther King y tras recibir una respuesta afirmativa, dijo: “Te he estado buscando durante cinco años”. A continuación, la mujer sacó de su bolso un abrecartas de acero de 18 centímetros y asestó al activista una puñalada en el pecho.

Recuperándose milagrosamente, con una decisión firme y el apoyo de su mujer Coretta Scott, que siempre le acompañaría en cada paso, el pastor no cesaría en su “lucha”.

El 4 de abril de 1968, en el balcón del motel Lorraine, en Memphis (Tennessee), y mientras pronunciaba un discurso de apoyo a la huelga de unos trabajadores afro americanos, fue asesinado el Nobel de la Paz, portavoz del activismo no violento,  a los 39 años tras recibir un disparo en el cuello.

 

 

 

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