Juan Alcalde. Madrid (9-2-1918 / 31/5/2020)

Comienzos

Juan Alcalde, desde muy temprana edad destacaría en el dibujo, con tan sólo 13 años comenzaría sus estudios en la Escuela de Artes y Oficios de Madrid. Pasando en 1933 a formar parte de la  Real Academia de Bellas Artes de San Fernando, aquí el director de la Academia el Conde de Romanones le promete una beca para estudiar en París, aunque el estallido de la Guerra Civil española, truncaría su carrera artística y le llevaría a combatir en el bando republicano. Momentos en los que conocería la tragedia en primera persona con la muerte de su hermano Pepe en plena batalla. Esto movería los cimientos de Juan, de tal manera que toma la decisión de no disparar un fusil nunca más.

Comienzan los traslados 

En 1939 la derrota del bando en el que le ubicó la guerra le llevaría a Francia, donde serían trasladados y recluidos los no ganadores en el campo de concentración de Saint-Cyprien. Los trasladados no quedarían ahí, un tiempo después lo llevarían al Campo de concentración de Bacarés, aquí su trayectoria como pintor comenzaría a tener un cierta repercusión. Dibujaría varios retratos a compañeros del campo de concentración, al comandante francés Lafontaine, jefes del bando republicano como Líster y el Campesino y al propio presidente Manuel Azaña, realizando un retrato en el lecho de muerte en 1940.

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«Paisaje de París» Técnica: Óleo

Las penurias continúan… tras enfermar es trasladado a un hospital en Perpiñán, en el que convive con enfermos mentales. Aquí la seguridad no es tan severa como en el campo de concentración y junto con otros dos compañeros escapan del lugar. Siendo detenidos de nuevo días más tarde y conducidos a un gran salón junto con otros compatriotas. Algo que se intuía como mal agüero, y que llevaría a Alcalde a escapar de nuevo.

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«París antigua» Técnica: Gouache

Llega hasta Montauban donde consigue una oportunidad para viajar a América, pero sus planes de nuevo por circunstancias no saldrían y esto le lleva a tomar una decisión, entrar de nuevo a España. Acto que le llevaría a ser preso de nuevo, teniendo que cumplir tres meses en la cárcel Modelo.

Al salir…

Llegarían momentos de estabilidad y de estancias más largas en diversas ciudades, gozando ya de libertad.

Ésta sería la época en la que conocería a Conchita Moreda con quien contrae matrimonio en 1944. Para sobrevivir además realiza carteleras cinematográficas, pero esto no generaba suficientes ingresos, decidiendo 6 años después de su matrimonio, vender todas sus pertenencias y migrar a Venezuela.

Las américas

Aquí su obra no tiene el éxito esperado, se traslada a Caracas, que será la ciudad donde comenzaría su fama como pintor y comienzo de una vida más desahogada. Pinta paisajes, ilustraciones, recibe encargos, realiza retratos al presidente Trujillo y expone en 1953 en el Museo de Bellas Artes de Caracas.

Durante los 10 próximos años que duraría su estancia en América, nacen sus hijos Juan Luis y Sergio. La fama no es algo que retenga a Juan Alcalde…, incluso sería algo que le incomodaría…, y por ello, decide volver a vender todo de nuevo y regresar a Paris junto a su familia.

Francia

Se instala en las afueras del Sena(París). Trabajará duro dando clases, pintando sus riberas y sus gabarras, parques, tabernas, barrios, monumentos.

En esta época Alcalde se une a la Escuela de París junto con otros artistas como Manuel Ángeles Ortiz, Baltasar Lobo Casquero, Joaquín Peinado o Hernando Viñes y entabla una gran amistad con el actor de mimo francés Marcel Marceau, de quien pinta infinidad de cuadros y vende sin esfuerzo. En 1963 cumple su sueño de exponer en París en la exposición de la Galeria Epon “Artistes Espagnoles á París” junto con sus compañeros de la Escuela de París. En 1967 expone en Zurcí, en París y en Bilbao, en 1968 en Salamanca. En años posteriores sus exposiciones y muestras se realizan en Madrid, Caracas, París, Santander, Suecia, Barcelona..

Tras el fallecimiento de Conchita (su esposa) en el año 1979. El artista dará un parón en su carrera.

Regreso a España

Cuatro años más tarde, vuelve a mostrar su obra en la Galería Biosco de Madrid y en 1984 regresa a España para contraer segundas nupcias, una relación que no perduró en el tiempo. Comenzando con el fin de esta, una vida en solitario.

En 1985 se publica la monografía “Juan Alcalde, de ventolera en ventolera”, de Joaquín de la Puente con prólogo de Camilo José Cela que comenta de su obra:

“Juan Alcalde es un clásico por encima de las academias y los convencionales equilibrios de los escritores porque, a solas con su corazón, con su paleta y con su soledad, Juan Alcalde sabe pintarnos el mundo de primera mano y con el trazo atenazador –y sobrecogedor- de la más sabia y angélica de todas las inocencias: la del artista que tiene la gracia mágica –e incluso dolorosa- de convertir en velocísimo y maduro arte cuanto toca, El Giotto también un pintor mágico amargo y solitario.»

Juan combina exposiciones colectivas con los artistas que dejó en París junto a artistas de otras muchas nacionales. Es a partir del 2006 cuando se centra en las ilustraciones de sus bibliofilias.

 

 

Una obra extremadamente sensible, poética, pudiera parecer frívola o fría, pero transciende más allá de lo meramente visual, obra sugerente, emotiva, de un duro trabajo aunque pudiera parecer sencilla,  llena de matices que salen a borbotones de ese devenir de capas superpuestas, generosa en blancos, delicada y equilibrada en color. Obra sin antecedentes, sin influencias miméticas de otros maestros. Juan nos deja todo un trabajo con vida propia, es íntimo e inteligente, de composición y esquemática lineal. Repartida en Museos de dos continentes como: el Museo de la Universidad de Puerto Rico, Museo de la Villa de París, Museo Saint Queen (Francia), Museo de Arte Contemporáneo de Madrid, El Museo Reina Sofía entre otros…

 

Obra disponible en exposición virtual. Consultar disponibilidad y precio.

 

 

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